阿里巴巴人工智能實驗室北研中心負責人聶再清:智聯網時代將減少低頭族丨70年70人·科技⑧

封面新聞 2019-09-04 00:16 107510

人物名片

聶再清

在清華大學計算機科學與技術系完成本科、碩士研究生學習后赴美深造,師從美國人工智能學會前主席Subbarao Kambhampati教授,于2004年獲得美國亞利桑那州立大學博士學位。

拿到博士學位后,聶再清就職于微軟亞洲研究院,任首席研究員,主要負責微軟自然語言理解、實體挖掘的研發工作。他是微軟學術搜索、人立方以及企業智能助理EDI的發起人和負責人,也是微軟自然語言理解平臺LUIS的技術負責人。

2017年10月,聶在清加入阿里巴巴,現任阿里巴巴人工智能實驗室北京研發中心負責人、語音助手首席科學家,也是教育部人工智能專家組咨詢組專家。聶再清帶領團隊旨在通過遠場語音識別、自然語言理解、個性化推薦等語音助手領域關鍵算法突破和創新,全面提升人機自然語音交互能力,打造智聯網時代的個人助手全新體驗。

封面新聞記者 張越熙

上世紀80年代,伴隨著“從小學好數理化,走遍天下都不怕”口號響徹大街小巷,彼時年幼的聶再清對科技創新產生了濃厚的興趣。當時的他沒有想到,自己接下來的人生,將親歷國內人工智能的飛速發展,成為人工智能第三波浪潮尖上的弄潮兒。

如今的聶再清,已成為了阿里巴巴人工智能實驗室北京研發中心負責人。經歷過PC時代、移動互聯網時代技術高速發展的他,對下一階段人工智能的發展又有怎樣的憧憬呢?接受華西都市報、封面新聞記者專訪時他給出了自己的判斷:“PC時代,搜索引擎是發展重點;移動互聯網時代,手機應用APP非常厲害;在未來的智聯網時代,語音助手將為人們打通數字世界和物理世界之間的墻壁,成為每個人離不開的工具?!?/p>

聶再清認為,人機交互,將為生活帶來更多便利。到了智聯網時代,語音助手將迎來飛速發展?!霸谖磥?,我們要把低頭族減少一些。


 入行之路

 兄長引路,他初入“人工智能”大門


1991年,不少人從未見過、用過電腦,聶再清那癡迷計算機技術的哥哥,已在不斷給他描述計算機對未來生活的影響。哥哥叮囑他,一定要考上計算機系:電腦能改變未來。

就這樣,當時對計算機認識懵懂的聶再清,進入了清華大學計算機系。聶再清進入的班級,恰好主攻的方向是人工智能。

1993年12月,國家經濟信息化聯席會議成立;1994年5月,國家信息化專家組成立。國家對于計算機信息化的重視程度與日俱增。

到了1996年,聶再清臨近畢業之際,突然一個好消息傳來:國務院于1996年成立了以時任國務院副總理鄒家華為組長,由20多個部委領導組成的國務院信息化工作領導小組,統一領導和組織協調全國的信息化建設工作。同時清華大學計算機系在由國務院學位辦公室主持的全國計算機學科評估中排名第一,在國內首批獲得按一級學科招收和培養研究生的資格。這讓當時年輕的聶再清熱血沸騰,他決定,一定要在清華大學把研究生讀完。


 路在何方?

 谷歌面世,呆板的專家系統走下坡路


可是,聶再清讀研那段時間,人工智能并不是最熱門。聶再清的重點研究方向是專家系統:簡而言之即搭建框架,由領域專家來建立規則,再用規則進行推理。人們發現,這種由少量專家構建大量領域規則和特征的方法效率極低,很難行得通。與此同時,人人可參與的互聯網思維以及搜索引擎技術,迅速吸引到大量注意力和科研經費。這,直接導致人工智能第二次浪潮低谷的到來。

聶再清回憶:“正當專家系統陷入僵局,互聯網出現了,并且越來越火。1998年,谷歌成立,谷歌搜索引擎的出現,不僅標志著全民互聯網時代的來臨,更引發了后面的搜索引擎大戰。人們發現搜索引擎這種人人可參與的模式,比專家系統生命力更旺盛。當時,人們對人工智能的熱情在慢慢褪去?!?/p>

在聶再清眼里,互聯網的蓬勃發展,卻為日后的AI發展奠定了更加堅實的基礎。

2019年3月,團隊進行項目審核

隨著改革開放進程的加快,1997年左右,國內出現了一次出國留學高潮。當時,微軟、IBM等眾多國際巨頭紛紛在我國設立語音研究基地,中文語音技術和市場幾乎全部掌握在外國公司手中,國內語音專業優秀畢業生外流現象也很嚴重。

當時,聶再清正面臨畢業,一系列選擇擺在他面前。就在聶再清正在思考人生方向時,中美簽署中國入世雙邊協議,中國融入全球貿易圈;國家信息化工作領導小組成立。

年輕的聶再清決定出國留學。他下決心先去學技術,再回國運用。

來到美國亞利桑那州立大學后,他繼續攻讀計算機科學專業博士學位,師從美國人工智能學會(AAAI)前主席、人工智能知名專家Prof. Subbarao Kamhampati。


 進階之路

 他學成回國,創新技術改善用戶體驗


取得博士學位后,聶再清選擇回國,他來到北京的微軟亞洲研究院,開啟了人生的又一站。

他在這里的時光,正值互聯網數據挖掘搜索快速變革。也是在當時,聶再清產生了建立知識圖譜做學術搜索網站的想法。

“當時的論文搜索存在一些問題,搜索起來重復率高、效率低,如果把它們放在知識圖譜上,會不會改善用戶體驗呢?”在這樣的想法下,他帶領團隊做出了Libra。

Libra所應用的實體提取技術,被微軟亞洲研究院被定級為頂級研究成果之一。在Libra項目啟動后不久,谷歌也推出了自己的學術搜索引擎。再之后,國內如AMiner、百度國學搜索等垂直領域的搜索引擎相繼誕生,可以說聶再清在某種程度上,成為了實體搜索引擎領域的領路人之一。

2009年2月,聶再清在微軟西雅圖總部的TechFest活動上展示人立方英文版(EntityCube)時接受記者采訪

基于知識圖譜的Libra成功了,聶再清也想乘勢進一步拓展知識圖譜的應用空間。如果知識圖譜跳脫學術領域,建立一個人與人的知識圖譜,將產生怎樣的效果?在這樣的思想下,人立方誕生了。

“人工智能后來被應用于理解人的自然語言,理解人對機器的語音指令,在國內的研究逐步成熟?!被貞浧鹞④泚喼扪芯吭旱慕洑v,聶再清坦言,那些將研究機構放在中國的外企,實際上也為國內人工智能發展輸送了很多人才,帶動了國內科研的發展。

2006年,深度學習在計算機視覺方面取得突破性進展,人們開始進入第三波人工智能研究的大發展時期。后來谷歌人工智能實驗室的杰夫·迪恩與斯坦福大學計算機系教授吳恩達動用上萬臺電腦的計算資源,完成了“貓臉識別”。這個項目被譽為當時計算機視覺領域的巨大成功。

而這對于國內,亦是一次激勵?!叭绻覀冋驹诋a業鏈主導地位上,中國人工智能就能夠在全球有話語權?!笨拼笥嶏w創始人劉慶峰當時備受鼓舞,發出感慨一定要帶領團隊勇往直前,讓中國AI在世界立足。彼時商湯科技、百度、曠視科技、阿里巴巴等國內企業也瞄準了時機,大力發展人工智能。國內人工智能發展進入新熱潮。


 未來已來

 語音識別與交互,將成為人工智能新戰場


2010年,Siri等移動端個人助手進入大眾視野,科幻小說中人類想象的語音控制成為了現實。與此同時,中國日益增長的經濟實力與科研實力,吸引了全球頂尖企業的注意力。2017年,谷歌在北京開設了人工智能研究院。也就是在那一年,聶再清決定離開微軟亞洲研究院,加入中國企業阿里巴巴。

2018年谷歌開發者大會上, Google Assistant的一句“嗯哼”,引發全場轟動。個人助理的擬人程度,上升到了一個新的層次。對于機器而言,只有真正理解文字,并產生自己的情感,才能給出這樣的語句。這在過去是一件難以做到的事情。

相關數據統計, 2018年全年,全球人工智能核心產業市場規模超過580.3億美元。數據顯示,全球人工智能的發展呈現以中國、美國及歐洲三足鼎立的狀態。這背后,離不開一大批技術人員的熱血與努力。

阿里巴巴人工智能實驗室北京辦公室工作照

目前,聶再清的主要工作是研究遠場語音識別與自然語言交互,落地應用即天貓精靈。近幾年,智能音箱發展如火如荼,從亞馬遜、谷歌、蘋果、微軟,到阿里、騰訊、小米紛紛涉足其中。聶再清常常笑言,語音識別和理解精度,決定了音箱到底是智能還是“智障”,他想讓音箱不再“智障”。

為了這個,聶再清常泡在實驗一線?!白匀徽Z言理解,是人工智能最難的一環,是真正觸碰到智能了。我希望和廣大開發者們一起,建立一個很好的自然語言交互開發者平臺和一個智能的語音交互入口?!?/p>

短短二十年,互聯網經歷了從PC時代的搜索引擎,到移動互聯網時代的手機應用,如今輪到智聯網時代的語音助手大放異彩,智能語音產品留給人們的想象空間還很大。中國市場,未來的競爭也將更加激烈。

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評論 10

  • XENHVA 2019-09-05

    [得意]

  • fm734387 2019-09-05

    加油

  • 飛天神鷹 2019-09-04

    了不起的挑戰!

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